Werken

De werken van Chopin voor solo-piano omvatten ongeveer 61 mazurkas, 16 polonaises, 26 preludes, 27 études, 21 nocturnes, 20 walsen, 3 sonates, 4 ballades, 4 scherzo’s, 4 impromptus en vele afzonderlijke stukken, zoals de Barcarolle, Opus 60 ( 1846); de Fantasia, Opus 49 (1841); en de Berceuse, Opus 57 (1845) – evenals 17 Poolse liederen.

Als componist heeft Chopin na een periode in de late 19e eeuw een grotere status gekregen, toen zijn werk vaak werd beoordeeld op academische normen die ongevoelig waren voor zijn eigen karakter. In toetsenbordstijl, harmonie en vorm, was hij innovatief volgens de eisen van elke specifieke compositiesituatie. Hij had de zeldzame gave van een zeer persoonlijke melodie, die uitdrukking geeft aan oprechte emoties, en zijn muziek wordt doordrongen van een poëtisch gevoel dat een bijna universele aantrekkingskracht heeft. Hoewel het in essentie ‘romantisch’ is, heeft de muziek van Chopin een klassieke zuiverheid en discretie, zonder een teken van exhibitionisme. Hij vond in zichzelf en in het tragische verhaal van Polen de belangrijkste bronnen van zijn inspiratie. Het thema van de glories en het lijden van Polen stond hem voortdurend te wachten en hij transformeerde de primitieve ritmes en melodieën van zijn jeugd in duurzame kunstvormen. Tegelijkertijd differentieerde hij op subtiele wijze, bijvoorbeeld, de intieme poëtische inspiratie van de mazurka van het meer naar buiten gerichte, ceremoniële aspect van de polonaise, die in werken als de Polonaise-Fantaisie (1846) hij uitbreidde tot de verhoudingen van symfonische gedichten voor de piano. De wals bood hem intussen een hoffelijk dansmedium op kleinere schaal aan, en hij reageerde niet door het uit te breiden, maar door het te brengen naar ongekende niveaus van glans en gratie. Van de grote Italiaanse zangers van die tijd leerde hij de kunst van het ‘zingen’ op de piano, en zijn nocturnes onthullen de perfectie van zijn cantabile stijl en delicate charme van versieringen. Zijn ballades en scherzo’s daarentegen hebben een dramatische turbulentie en passie die het idee dat Chopin slechts een tekenkamercomponist was, verdrijven.