Jeugd

De jeugdige liefdesaffaires van Chopin met Constantia Gladkowska in Warschau (1830) en Maria Wodzińska in Dresden (1835-36) waren op niets uitgelopen, hoewel hij zich eigenlijk met de laatste verloofde. In 1836 ontmoette hij voor de eerste keer de vrij levende schrijver Aurore Dudevant, beter bekend als George Sand; hun relatie begon in de zomer van 1838. Dat najaar ging hij op pad met haar en haar kinderen, Maurice en Solange, om te overwinteren op het eiland Mallorca. Ze huurden een eenvoudige villa en waren idyllisch gelukkig totdat het zonnige weer brak en Chopin ziek werd. Toen de geruchten over tuberculose de eigenaar van de villa bereikten, werden ze uitgezocht en konden ze alleen accommodaties vinden in een klooster in het afgelegen dorp Valldemosa.

De kou en vocht, de ondervoeding, de argwaan van de boeren en hun gebrek aan een geschikte concertpiano belemmeren de artistieke productie van Chopin en verzwakken zijn onzekere lichamelijke gezondheid. Inderdaad, de ontberingen die Chopin doorstond, bespoedigden de trage achteruitgang van zijn gezondheid die eindigde met zijn dood door tuberculose, 10 jaar later. Sand besefte dat alleen onmiddellijk vertrek zijn leven zou redden. Ze arriveerden begin maart 1839 in Marseille en dankzij een bekwame arts was Chopin na amper drie maanden voldoende hersteld om een ​​terugkeer naar Parijs te plannen.

De zomer van 1839 brachten ze door in Nohant, het landhuis van Sand, ongeveer 290 km ten zuiden van Parijs. Deze periode na de terugkeer van Mallorca zou het gelukkigste en meest productieve zijn van het leven van Chopin, en de lange zomers doorgebracht in Nohant droegen vrucht in een opeenvolging van meesterwerken. Voor een normale bron van inkomsten wendde hij zich opnieuw tot privéonderwijs. Zijn methode liet een grote flexibiliteit toe van de pols en arm en uitdagende onconventionele vingerzetting in het belang van grotere behendigheid, met de productie van prachtige zangtoon een primaire vereiste in bijna alle tijden. Er was ook een groeiende vraag naar zijn nieuwe werken, en aangezien hij steeds schrander was geworden in zijn omgang met uitgevers, kon hij het zich veroorloven om elegant te leven.

Gezondheid was een terugkerende zorg en Sand nam Sandal elke zomer mee naar Nohant voor frisse lucht en ontspanning. Goede vrienden, zoals Pauline Viardot en de schilder Eugène Delacroix, werden ook vaak uitgenodigd. Chopin produceerde veel van zijn meest gezochte muziek bij Nohant, niet alleen miniaturen maar ook uitgebreide werken, zoals de Fantaisie in F Minor (gecomponeerd 1840-41), de Barcarolle (1845-46), de Polonaise-Fantaisie (1845-46) ), de balladen in A-flat major (1840-41) en F minor (1842), en de Sonata in B Minor (1844). Hier, op het platteland, vond hij de rust en de tijd om te genieten van een diepgewortelde zoektocht naar perfectie. Hij leek bijzonder gespannen om zijn ideeën te ontwikkelen tot langere en meer complexe argumenten, en hij stuurde zelfs naar Parijs voor verhandelingen door musicologen om zijn contrapunt te versterken. Zijn harmonische vocabulaire in deze periode groeide ook veel meer, hoewel nooit ten koste van sensuele schoonheid. Hij waardeerde die kwaliteit gedurende het hele leven evenzeer als hij verafschuwde beschrijvende titels of elke hint van een onderliggend ‘programma’.

De onenigheid van het gezin als gevolg van het huwelijk van de dochter van Sand, Solange, veroorzaakte dat Chopins eigen relatie met Sand werd gespannen en hij werd steeds humeuriger en armer. Sommigen hebben gespeculeerd dat, afgezien van dergelijke persoonlijke conflicten, zijn mercuriale gedrag mogelijk te wijten was aan een bepaald type epilepsie. Hoe dan ook, tegen 1848 was de breuk tussen hem en Sand voltooid en trots verhinderde ofwel de verzoening tot stand te brengen die ze beiden daadwerkelijk verlangden. Daarna lijkt Chopin zijn strijd met een slechte gezondheid te hebben opgegeven.

In de geest gebroken en gedeprimeerd door de revolutie die in februari 1848 in Parijs was uitgebroken, aanvaardde Chopin een uitnodiging om Engeland en Schotland te bezoeken. Zijn receptie in Londen was enthousiast en hij worstelde met een vermoeiende ronde van lessen en optredens op modieuze feesten. Chopin ontbrak echter de kracht om deze socialisatie te ondersteunen, en hij was ook niet in staat om te componeren. Ondertussen ging zijn gezondheid snel achteruit en maakte hij zijn laatste publieke optreden op een concertplatform in de Guildhall in Londen op 16 november 1848, toen hij in een laatste patriottisch gebaar ten behoeve van Poolse vluchtelingen speelde. Hij keerde terug naar Parijs, waar hij het volgende jaar stierf; zijn lichaam, zonder het hart, werd begraven op het kerkhof van Père Lachaise (zijn hart werd begraven in de kerk van het Heilige Kruis in Warschau).

Graf van Frédéric Chopin, Begraafplaats Père-Lachaise, Parijs.
Graf van Frédéric Chopin, Begraafplaats Père-Lachaise, Parijs.
Encyclopædia Britannica, Inc.
Werken

Als pianist was Chopin uniek in het verkrijgen van een reputatie van de hoogste orde op basis van een minimum aan openbare optredens – enkele meer dan 30 in de